Through the seasons

Spring Summer Autumn Winter

Preparation of the soil

At the beginning of spring, the wine grower prepares the soil of his vineyard and lightens the earth, buries weeds and fertilizers.

This makes it possible for micro-organisms to develop, allowing to get a rich and fertile soil.
Grass also grows on every other vineyard row. In this way, erosion is limited and the vineyards do not become too vigorous.

Preparation of the soil

Trellising

As soon as the temperature becomes milder, buds appear: it is the beginning of the growth cycle.

In April and May, the growth is relatively slow, leaves emerge and start growing.

At the beginning of June, the wine grower straightens up the young branches between 2 wires of the trellis. This is called trellising.

It is also important to watch out for the different pests and diseases that could affect the plants.

Trellising

Le palissage

Dès que les températures deviennent favorables, les bourgeons commencent à s’épanouir : c’est le début du cycle végétatif.

En avril et mai, la croissance est assez lente, la surface végétative se met en place.

Début juin, le vigneron est occupé à relever entre 2 fils les jeunes pampres (rameaux) dans les fils palisseurs : c’est le palissage

Il faut également être vigilant pour intervenir contre les différentes maladies ou parasites de la vigne qui risquent de se développer sur le végétal.

Le palissage

Le palissage manuel

Le palissage a pour objectif de soutenir la végétation suivant le mode de taille choisi, de développer la surface foliaire exposée, d’éviter l’entassement de la végétation et d’assurer l’exposition et l’aération des raisin.

Le palissage (ou relevage) qui s’effectue en général en juin consistera donc à relever et à placer les branches de la vigne entre deux fils de fer qui passent au dessus du rang et à attacher les rameaux de la vigne aux fils de fer du palissage.

Cette technique permet au raisin de mieux voir le soleil car les branches sont remontées ce qui facilite la photosynthèse et favorise plus tard le mûrissement du raisin.

Le palissage manuel

Flowering

In Alsace, flowering time is around 20th June. Flower clusters, that are to become the future bunches, loose their cap, thus uncovering the pistils and flowering.

Flowering

Shoot thinning

Shoot thinning is necessary to allow enough light and air to reach the vines.

It consists in cutting the end of the canes at the top and on the side, so that buds
can grow and young leaves are produced, which accelerates photosynthesis.
Depending on how vigorous the vines are, it might be necessary to do this several times.

Shoot thinning

Green harvest

At the end of July, the work of the wine grower will consist in green harvesting. Grape surplus is removed on certain vines ( Muscat , Pinot Gris, Gewurztraminer, Pinot Noir).

This is a very important step, because in this way, the remaining grapes will be sweeter and their aromatic and organoleptical qualities will be increased.

Green harvest

Maturity

Around the middle of August, the berries become softer and get coloured. At this stage, the grapes turn from green to their mature state: it is called the veraison. The quantity of sugar increases, just as the aromatic potential of the grapes does.

Maturity

Contrôle de maturité

À l’approche des vendanges, on mesure le sucre au niveau des baies pour estimer le stade de maturité du raisin. Cette mesure est réalisée en général à l’aide d’un réfractomètre.

Contrôle de maturité

Harvest

In September, our hopes begin to take shape. The late autumn sun fills the bunches with sugar and the grapes ripen.

Experts gather to decide when harvesting has to start and what is to be done at what moment: the harvest will start with the Pinot family, then Muscat and Sylvaner, and then Gewurztraminer.

The last one to be harvested will be the Riesling.

Harvest

Dormancy

In November, autumn colours cover the vineyard. One cycle comes to an end, another one is starting.

Dormancy

Semis hivernaux

L’implantation d’engrais vert peut présenter plusieurs intérêts :

  • amélioration de la structure du sol : l’action mécanique des racines de l’engrais vert permet d’ameublir le sol de l’inter-rang et d’améliorer la pénétration de l’eau et de l’air.
  • apport de matière organique et amélioration de l’activité biologique : les engrais verts stimulent l’activité biologique du sol de manière rapide et intense pendant leur croissance et surtout après enfouissement.
  • protection contre l’érosion et le ruisssellement : les engrais verts comme l’enherbement permanent ont une double action de protection du sol et d’amélioration de la capacité d’infiltration de l’eau. Ils permettent ainsi de diminuer le ruissellement et de lutter contre l’érosion.

 

  • L’engrais vert est un assemblage de plusieurs plantes:
    Avoine
    Seigle
    Pois fourragé
    Trèfle
    Radis chinois

 

Semis hivernaux

Pruning

Pruning begins right after leaves have fallen, that is to say between the end of November and the beginning of December. It takes place during nearly all the winter period.

The aim is to regenerate the wood, to preserve the shape of the stock and its youth: the quality of the following harvest depends on the decisions taken by the wine grower at this stage.
The pruning system used in Alsace is the double “Guyot”. 2 fruiting canes are kept, as well as 1 spur that is kept for security’s sake and for the following year.

Pruning

Positioning

At the beginning of February, the wine grower will proceed to position the canes.

This consists in binding both canes in an arched way on the different wires in order to make them steady and unable to move, especially because of the wind.

It is important to do this before the sap starts flowing, in order not to damage the buds.

Positioning

L'arcage

Début février, le vigneron procède au liage. Cette opération consiste à lier les 2 sarments de façon arquée aux différents fils pour qu’ils soient stables et ne puissent plus bouger, principalement sous l’effet du vent.
Il est important de faire cette opération avant la montée de la sève, pour éviter de détruire les bourgeons.

L'arcage